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Índice Big Mac: ¿Qué es?, Ejemplos y Más

El índice Big Mac no se trata de un indicador que vaya a demostrar el nivel de aceptación que tienen las hamburguesas en todo el planeta. Se trata de un modelo de indicador que fue inventado en 1986 por la revista The Economist para medir el valor de las divisas. En este artículo le mostraremos de qué se trata.

Índice Big Mac

¿Qué es el Big Mac Index?

Muchas personas en el mundo han llegado a degustar la conocida hamburguesa Big Mac de los restaurantes de comida rápida McDonald’s, por lo menos una vez en su vida, no obstante que no se trata exactamente una comida sana.

Se trata de uno de los productos más conocidos de la comida rápida que se consume en los Estados Unidos. No obstante, pocos son los que conocen que esa popularidad fue la razón por la que se inventó el Índice Big Mac, que se creó para poder establecer de manera comercial y sencilla el valor que puede tener una divisa y su paridad con el dólar estadounidense.

Se trata de un modelo indicador que fue creado con dos finalidades, por una parte comparar el costo de vivir que existe entre dos países, y por la otra, analizar si las monedas de cada país se encuentran en su valor correcto de mercado con relación al dólar.

Es bueno advertir que el Índice Big Mac, o en inglés, Big Mac Index, ni fue producto de un concienzudo estudio económico, por el contrario, su base no es científica, pero en teoría sirve para poder hacer una comparación sobre el poder adquisitivo de las sociedades.

La idea de este modelo indicador es esencialmente la misma que la del método de Paridad de Poder Adquisitivo o PPP por sus siglas en inglés. Éste ha sido creado por la conformación de una cesta de bienes y servicios que es posible analizar de forma razonable en cualquier país, que luego podrá ser comparada con los valores normalizados al dólar y relativos al producto interno bruto per cápita, comparando el precio de la referida cesta entre los diferentes países.

Qué es el Índice Big Mac

El índice Big Mac se apoya en el precio de la misma hamburguesa en varios países, que se lleva al costo en dólares y luego se lo compara con el precio de la misma hamburguesa en los Estados Unidos, usándolo como base para estimar el poder adquisitivo.

Este modelo de indicador tiene su base en una comparación sobre el poder adquisitivo de las distintas sociedades, teniendo como premisa que con un dólar estadounidense se debe estar en capacidad de comprar el mismo equivalente de servicios o bienes en cualquier parte del mundo.

En este caso, el servicio o bien recomendado para este índice es el de la hamburguesa Big Mac. De esta manera, el sistema de paridad de poder adquisitivo (PPA) Big Mac exhibirá la clase de cambio que lograría querer decir que esa hamburguesa tuviera el mismo costo en los Estados Unidos y en el extranjero.

Como ya hemos dicho, todo comenzó en el año 1986, cuando la revista The Economist implementó éste índice, basado en el precio de la misma hamburguesa en los países en los que existen éstos restaurantes de comida rápida. De allí que, lo que se trató de implementar por la revista fue un simple modelo indicador del valor esencial de las monedas a nivel global.

Lo que hizo The Economist simplemente fue tomar el costo de una hamburguesa en los Estados Unidos y lo compararon con el precio de la misma en otros países. Pero para poder efectuar esa comparación, hay que hacer la conversión de la moneda de ese país al dólar estadounidense.

Como se tiene la idea de que el costo de la hamburguesa debe ser el mismo, porque el producto y la empresa son los mismos, se intuye que la diferencia de precios deriva de un mal ajuste del tipo de cambio, que también recibe el nombre de arbitraje.

¿Por qué una hamburguesa?

La causa es muy simple. La Big Mac es el producto que más se conoce de la cadena de comida rápida McDonald’s. Otra causa es que, en cada país, se utilizan los mismos ingredientes para la preparación de la Big Mac, que son carne, pan, queso, lechuga, cebollas y salsa. Por ello, los expertos de The Economist solo usan la Big Mac, en lugar de tener que establecer el precio de la cesta básica alimentaria, lo que sería un método más complicado para cada país.

Tomar una hamburguesa como importe de referencia para poder hacer una comparación de las divisas, es establecer la tasa de cambio entre las monedas de los diferentes países, es lógico si se considera que la cadena de restaurantes de comida rápida que las ofrece se encuentra presente en una inmensa cantidad de países.

Además, una hamburguesa se trata de un producto que es bastante común, ya que siendo cierto que la calidad puede cambiar o el Costo de Producción asociados pueden ser algo mayores, la producción es esencialmente la misma.

¿Cómo se evalúan los resultados y cuáles son sus límites?

Cuando el costo es un país se encuentra por arriba del costo en los Estados Unidos, se indica que la moneda de ese país se encuentra apreciada respecto al dólar, esto quiere decir, sobrevalorada con relación al dólar. De manera contraria, cuando el costo se encuentra por debajo, esto lo que indica es que la moneda se encuentra depreciada, ambos resultados afectan la Liquidez de la moneda.

Índice Big Mac en la economía

Los dos países que están más próximos al costo base de los Estados Unidos son Australia y Colombia. Se encontró que la moneda de Australia está solo un poco sobrevalorada con relación al dólar norteamericano, en menos de un 1 %, y el peso colombiano, de otra parte, está un 2,9 % depreciado respecto al mismo dólar.

Se pudiera elucubrar que existen algunos elementos que le restan genuinidad y preeminencia a los resultados de este tipo de medición. Uno de ellos puede ser que la comida rápida no es igual de atrayente, notoria y aprobada en todas las culturas. La demanda de hamburguesas en muchos sitios es mucho menor que en los Estados Unidos, lo que ocasiona que su costo sea mayor.

Otro aspecto a considerar son los costos de producción, relacionados con la materia prima y los salarios de los trabajadores, también hacen que el costo varíe de forma significativa entre algunos países, y esto indudablemente modifica el costo del producto.

Posiblemente lo que es más discutible de este modelo indicador haya sido la selección de una hamburguesa como producto para la referencia. Porque bien, como ya hemos dicho, se pueden encontrar restaurantes Mc Donald’s en casi todos los países del mundo, pero se trata de un producto que es típicamente occidental, por lo que no sería significativo y no indicaría nada sobre la mayoría de las sociedades no occidentales.

Igualmente, es verdad que este modelo indicador no tiene la pretensión de convertirse en un instrumento de política económica, sino que solo pretende cumplir con una función informativa, en términos generales, que es capaz de dar una idea de la situación de los tipos de cambio a nivel mundial.

El propio The Economist, hace la advertencia en relación a las limitaciones que tiene este modelo de índice.Imagen de Índice Big Mac: ¿Qué es?, Ejemplos y Más 10

Tabla del Índice Big Mac para 2020

El Índice Big Mac más relevante hasta ahora, tomando como referencia el mes de enero de 2020, nos lleva hasta las siguientes conclusiones:

1- El tipo de cambio del Rand sudáfricano transformada en los patrones del Índice Big Mac en 2020 es de 5.47 Rands por cada dólar.

Si se estima que el tipo actual de cambio en el mercado de la divisa sudafricana es de unos 14.39 Rands, y no 5.47 por cada dólar americano, se concluye entonces que el Rand se encuentra valorado de manera inferior en alrededor de 62.01%.

Así, hay que concluir que el Rand sudafricano es la moneda que se encuentra más por debajo de su valor en el mundo, según el resultado que nos arroja el Índice Big Mac.

2- En el 2019, la Rublo ruso se constituyó en la divisa que estuvo más infravalorada del mundo (por 64.5%).

Ahora bien, la Big Mac posee un calor de $2.20 en Rusia. La misma hamburguesa tiene un costo de 5.67 dólares americanos en cualquier restaurante de esa cadena de comida rápida en los Estados Unidos. Si lo comparamos con el tipo de cambio, se observa que el Rublo ruso está a 23.8 Rublos por un dólar, de acuerdo al Índice Big Mac.

Sin embargo, el rublo es mucho más barato en Forex, pues se encuentra cerca de 61.43 rublo por dólar americano. Por ello, lo que se puede concluir es que la moneda rusa se encuentra infravalorada en el mercado por casi 61.24%.

Si tomáramos el Índice Big Mac para determinar cuáles son las divisas que se encuentran más infravaloradas del planeta, nos encontraremos con que son el rublo ruso y la rand sudafricano, que se encuentran acompañados por el lira turca (infravalorado por 61.04%), el leu rumano (por 61.02%) y el manat azerbaiyano (por 58.94%). Llama mucho la atención que en este ranking no aparezcan las divisas de India, Pakistán, Filipinas y otros países de bajo ingreso, ya que no se encuentran donde podríamos pensar que deben estar, que es en las primeras cinco divisas de países más infravaloradas del 2020.

Si nos queremos referir a las monedas que se encuentran valoradas por encima de su costo real, los resultados de la aplicación de este índice por países exhiben que la moneda que está más por encima de la tasa de cambio respecto al dólar estadounidense es el franco suizo.

Si se toma en cuenta que una Big Mac cuesta 6.71 francos en Suiza, de acuerdo a la aplicación del Índice Big Mac su costo real debería ser de 1.2 francos por dólar. No obstante, la tasa cambiara de esta moneda en la actualidad está estimada en 0.97 en Forex, dando como resultado que la moneda suiza se encuentre por encima de su valor de mercado en un 18.4%.

Otra conclusión de este índice es que la corona noruega se encuentra sobrevalorada por el mercado a una tasa de 5.32%. Junto al franco suizo y la corona noruega, los expertos de The Economist lograron identificar otras divisas sobrevaloradas en su clasificación anterior. Sin embargo, hoy las cosas no son lo mismo para esta moneda la corona noruega, que también se ha convertido en divisas infravaloradas, aunque no en el mismo rango en el que se encuentra el rand sudafricano y el rublo ruso.

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Los creadores del Índice Big Mac, opinan que el Euro es otra moneda que cuya tasa se encuentra por debajo de su verdadero valor en el mercado de divisas. El costo promedio de la Big Mac en los países en que circula el Euro es de 4.58 euros, por lo que la conclusión que se obtiene es que el Euro es una divisa que está estimada por debajo de su valor real en un 19.19%.

Notoriamente, de conformidad con el Índice Big Mac, todos los pares de divisas mayores, con la excepción del franco suizo y la corona noruega, se encuentran infravalorados con relación al dólar americano.

¿Podemos usar este conocimiento en el trading?

Es difícil que se pueda utilizar a mediado y a corto plazo, pero el Índice Big Mac puede servir como un dato muy útil en los Sistemas de Trading a largo plazo. Una de sus aplicaciones es que puede ser usado como un filtro al abrir posiciones en el mercado Forex.

De otra parte, si el yen japonés está sobrevendido de forma muy significativa respecto al dólar norteamericano, los traders se sienten más cómodos en el mercado económico absteniéndose de abrir posiciones largas en USD/JPY. Y se puede arribar a conclusiones muy parecidas con otros pares de divisas en Forex.

El quid lo valor a encontrar en que el Índice Big Mac es un modelo que indica el costo básico de las monedas y se puede usar por los traders.

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